Footballers Battalion

2

In een tijd waar voetbal vooral bestaat uit het commerciële aspect zijn er ook mensen die belang hechten aan de geschiedenis.  Zelf heb ik ook interesse in geschiedenis en zeker de laatste 2 wereldoorlogen boeien mij.  Zowiezo vind ik dat men in de UK meer belang hecht aan de recente geschiedenis dan hier.  Ook in de voetbalwereld zijn er nog steeds fans en clubs die de gesneuvelde helden eren.

1 van deze clubs is Leyton Orient uit Londen.  Elk jaar trekt er een groep Leyton Orient supporters trekt naar N-Frankrijk.   Niet om hun team te gaan aanmoedigen, maar om de graven te bezoeken van ‘hun’ gesneuvelden in Wo I.   Mooi dat er nog mensen zijn die denken aan de geschiedenis van de club en de spelers uit lang vervlogen tijden.   Zo trokken er vorig seizoen dus 183 Leyton fans naar Frankrijk om de begraafplaatsen te bezoeken van 3 spelers die sneuvelden in WO I.   Dat vind ik wel een mooi gebaar.  

hearts

De competitie werd bij het uitbreken van WO I gestopt en Leyton speelde zijn laatste wedstrijd voor hun trip naar het front tegen Leicester Fosse en won met 2-0.   20.000 mensen kwamen kijken naar de club en de farewell parade voor de jongens die naar het front gingen.   The O’s gingen toen nog door het leven als the Clapton Orient.   Pas in 1937 wijzigde de club zijn naam naar Leyton Orient.   De propaganda had goed zijn werk gedaan en maar liefst 41 mensen van de club (zowel spelers als staf) gingen met het 17th Battalion Middlesex Regiment naar het front in Noord-Frankrijk.   Het 17th werd ook wel het Footballers Battalion genoemd.   Er waren 2 zogenaamde Football Battalions bij het leger.   En je had nog een Sportsmen Battalion ook.   Deze Battalions gingen ook door het leven als de Pal’s Battalions.   Het enige verschil met een ander Battalion was dat je in een Pal’s Battalion de zekerheid had dat je met je vrienden naar het front mocht.   Meestal mensen uit dezelfde streek of met dezelfde achtergrond en waarschijnlijk vonden de heren generaals dit ook positief voor de moraal.   1 van de mooiere propagandaleuzen was: Buy a pair of football boots to kick the Germans out.   Je had het 17th Duke of Cambridge’s Own Battalion (1st Football) en dan ook het Middlesex Regiment met de Orient mensen.   Om een idee te geven van de omvang, rond 1914 speelden er 5.000 mensen professioneel de edele sport van voetbal in de Uk.   2.000 van deze jongens trokken naar het front.   Het werd geen uitje met vrienden want ze werden naar de Somme gestuurd.   De strijd aan de Somme duurde van 1juli tot en met 18november 1916.   Op deze korte periode sneuvelden maar liefs 1,5miljoen mensen!  Tijdens de eerste dag van de slag sneuvelden langs Britse zijde als 20.000 mannen en raakten er 40.000 gewond.   De schade bij de Clapton Orient bestond uit 3 doden en 13 gewonden.   Richard McFadden, George Scott en William Jonas keerden niet meer terug naar Engeland en liggen nog steeds in N-Frankrijk.  McFadden, voor de oorlog al een lokale held en ook de spits van Clapton had een jongen gered van de verdrinkingsdood en iemand uit een brandend huis gered, maar zou niet meer naar Engeland terugkeren.  William Jonas was in die tijd de plaatselijke topboy bij de vrouwen.  Hij kreeg meer dan 50 fanbrieven per week en zat er wel wat mee want was getrouwd.  Naar het schijnt heeft hij in het programmaboekje laten opnemen dat hij al de brieven wel kon waarderen, maar dat het niet echt meer hoefde.  Vermoedelijk was moeder de vrouw not amused met de fanmail.  Jonas stond in de frontlinie naast McFadden en was erbij toen laatstgenoemde sneuvelde: “Both Willie and I were trapped in a trench (loopgraaf) near the front in Somme, France Willie turned to me and said ‘Goodbye Mac’, best of luck, special love to my sweetheart Mary-Jane and best regards to the lads at Orient.  Before I could reply to him, he was up and over.  No sooner had he jumped out of the trench, my best friend of nearly 20 years was killed before my eyes.” McFadden sneuvelde 3maand later op 23oktober 1916 op 27jarige leeftijd en ligt op de begraafplaats van Couin.  William Jonas sneuvelde op 27juli 1916 op 26jarige leeftijd en zijn lichaam is nooit gevonden.  Van Scott heb ik geen gegevens gevonden. Op 30 april 1921 kwam de Prince of Wales (King Edward VIII) naar Millfields Road om Orient te bedanken voor hun deelname in WO I, ze speelde een voortrekkersrol en na hun gingen veel clubs met gevolg naar het front.  Die dag speelden ze tegen Notts County.  The O’s versloegen Notts met 3-0 en dit was de eerste voetbalwedstrijd in de League die werd bijgewoond door een royal.  In 2005 kwam er een boek uit over deze jongens: “They took the lead” van Stephen Jenkins.  Pas in 2006 gingen de fans van Orient de eerste keer terug naar de graven van hun gesneuvelden.  Het was het eerste officiële bezoek aan de graven in 90jaar.   En nu gaan ze dus terug. 

1

 Andere Football Battalions: Wales, 14th Battalion (Swansea), bestond uit Leden van de voetbal- en cricket club Schotland, 16th Battalion (Edingburgh), werd ook wel het “Hearts Battalion” genoemd omdat de hele eerste ploeg deel uitmaakte van dit Battalion.  7 leden van Hearts sneuvelden in Frankrijk.  Verder hadden ook Third Lanark en Heart of Midlothian hun eigen Battalion.  HoM zat bij het 16/Royal Scots en Third Lanark maakte deel uit van de Third Lanark Riflemen Volunteers.  De eerste wereldoorlog maakte een diep litteken in de voetbalgeschiedenis.  Vele jongens sneuvelden of raakten zwaar gewond en ik vermoed dat voetbal voor sommige wel het laatste van hun zorgen was op het moment dat ze in hun trench zaten.

Advertenties

0 Responses to “Footballers Battalion”



  1. Geef een reactie

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s





%d bloggers liken dit: