Het einde van The Invincibles

The Invincibles zijn voorgoed verleden tijd. Kolo Touré, de laatste speler die was overgebleven uit het kampioenenteam van 2003-2004, heeft Arsenal verlaten om zijn zakken te gaan vullen bij Manchester City. Het vertrek van de Ivoriaanse verdediger markeert de onzekere toekomst die Arsenal tegemoet gaat.

Played 38, Won 26, Drawn 12, Lost 0

Played 38, Won 26, Drawn 12, Lost 0


Zonder nederlaag landskampioen worden, iedere voetbalsupporter droomt ervan. In Engeland lukte het alleen Preston North End om in het seizoen 1888-1889 ongeslagen de titel te veroveren. Totdat Arsène Wenger in de zomer van 2003 zijn ploeg klaar maakte voor het nieuwe seizoen. Arsenal wilde wraak voor het verliezen van de landstitel een jaar eerder. The Gunners werden in 2002 op Old Trafford kampioen en hadden in maart 2003 een goede kans om de trofee in Noord-Londen te houden. De voorsprong op Manchester United was acht punten, maar dat bleek niet genoeg. Arsenal begon week na week punten in te leveren, en op de één na laatste speeldag was de achterstand op United ineens vijf punten. Ik weet nog goed dat ik live op RTL5 zag hoe Arsenal thuis van Leeds United verloor (2-3), met in de slotfase de winnende goal van Mark Viduka. Manchester United, dat een dag eerder met 4-1 van Charlton Arthletic won, had de Premier League-titel weer terug.

Droomseizoen
Arsenal had in het seizoen 2003-2004 dus iets goed te maken. Manager Arsène Wenger deed slechts één belangrijke aankoop. Doelman Jens Lehmann werd overgenomen van Borussia Dortmund. Het team dat de afgelopen twee jaar de FA Cup had gewonnen, bleef verder bij elkaar.

v.l.n.r.: Ashley Cole, Kolo Touré, Ruud van Nistelrooy, Martin Keown

v.l.n.r.: Ashley Cole, Kolo Touré, Ruud van Nistelrooy, Martin Keown

Kort na de seizoensstart wees niets erop dat Arsenal de titel zou pakken. Al op de vijfde speeldag dreigde op het eigen Highbury een nederlaag tegen Portsmouth. De ploeg van Harry Redknapp kwam met 0-1 voor, maar hield aan de wedstrijd slechts een punt over. De thuisploeg ontsnapte nadat Robert Pires voor een duikeling in het strafschopgebied makkelijk een penalty kreeg: 1-1.

Het tweede cruciale moment in het seizoen van The Invincibles is zeer bekend. Arsenal reist op 21 augustus 2003 naar Old Trafford voor de topper tegen landskampioen Manchester United. De beginstand staat nog steeds op het scorebord wanneer in de tweede helft de vlam in de pan slaat. United-spits Ruud van Nistelrooy gaat een luchtduel aan met Arsenal-aanvoerder Patrick Vieira, die op de grond valt en een trappende beweging maakt naar Van Nistelrooy. De Nederlander maakt wat gebaren richting de scheidsrechter, maar doet niet alsof hij geraakt wordt. Vieira krijgt zijn tweede gele kaart en mag tot zijn grote woede inrukken. Naar mijn mening een terechte rode kaart.

Blessuretijd, de stand is nog steeds 0-0. Manchester United is op zoek naar de openingstreffer. De bal gaat richting Ruud van Nistelrooy, die wordt vastgehouden door Martin Keown. Penalty! Van Nistelrooy gaat zelf achter de bal staan om Arsenal de eerste nederlaag van het seizoen te geven. Keihard knalt hij de bal op de lat boven Arsenal-goalie Jens Lehmann. Vervolgens wordt de spits belaagt door Keown, die zo ongeveer op zijn rug klimt, terwijl Lauren hem een duw geeft. Een aantal seconden later klinkt het eindsignaal en haast Van Nistelrooy zich richting de spelerstunnel van Old Trafford.

Patrick Vieira noemt Ruud van Nistelrooy in zijn autobiografie ‘a cheat and a coward‘, ‘deceitful‘ (bedrieglijk) en ‘a nasty piece of work‘. Vieira wachtte zijn vijand na afloop van het duel tegen United op in de catacomben. ‘You have no class’, zou Van Nistelrooy volgens Vieira hebben gezegd. Op het EK van 2008 schijnen ze opnieuw ruzie te hebben gehad over het incident uit augustus 2003. In de catacomben van het stadion in Bern, kort nadat Nederland met 4-1 van Frankrijk had gewonnen, zou Van Nistelrooy zijn Franse rivaal hebben opgewacht voor een woordenwisseling.

Gary Neville probeert Vieira en Van Nistelrooy uit elkaar te houden

Gary Neville probeert Vieira en Van Nistelrooy uit elkaar te houden

Naast Vieira werden ook Ray Parlour, Martin Keown, Lauren en (hoe kan het ook anders) Ashley Cole meerdere duels geschorst voor de ongeregeldheden op Old Trafford. Toch bleef Arsenal de ongeslagen status vasthouden en groeide steeds meer het besef dat het kampioenschap gewonnen kon worden. Op 21 februari ging Arsenal op bezoek bij Chelsea, de club die The Gunners een paar dagen eerder uit de FA Cup hadden gegooid. Al snel leek Chelsea zich daarvan te revancheren, want aanvaller Eidur Gudjohnsen opende de score al na 27 seconden. Na een kwartier maakte Patrick Vieira weer gelijk en zes minuten later zorgde de Braziliaan Edu voor de winnende treffer. Twee maanden later was het zover: Arsenal werd kampioen van Engeland, uitgerekend op het terrein van lokale vijand Tottenham Hotspur.

Opvallend in het seizoen 2003-2004 van Arsenal is dat de club in alle andere competities wèl van Engelse clubs verloor. Bolton Wanderers versloeg The Invincibles in de League Cup, waarna de ploeg van Wenger in de halve finale van de FA Cup werd uitgeschakeld door Manchester United. In de Champions League was de kwartfinale tegen Chelsea het eindstation.

Waar is iedereen gebleven?
Inmiddels zijn we vijf jaar verder en is Arsenal ver weggezakt. De Champions League finale werd in 2006 bereikt, maar FC Barcelona was daarin de gelukkigste. Arsenal stond in februari 2007 bovenaan de Premier League toen Eduardo een gruwelijke beenblessure opliep. Sindsdien is de club niet meer in de buurt van een kampioenschap geweest en de FA Cup van 2005 is de laatste prijs die werd veroverd.

De belangrijkste spelers die in 2003-2004 Engeland veroverden, zijn in de loop der jaren allemaal vertrokken naar andere clubs. Een overzicht van alle transfers van The Invincibles:

naam positie waarheen huidige club
Jens Lehmann doel VfB Stuttgart (2008) VfB Stuttgart
Lauren verdediging Portsmouth (2007) geen
Sol Campbell verdediging Portsmouth (2006) Portsmouth
Martin Keown verdediging Leicester City (2004) gestopt
Ashley Cole verdediging Chelsea (2006) Chelsea
Robert Pires middenveld Villarreal (2006) Villarreal
Gilberto Silva middenveld Panathinaikos (2008) Panathinaikos
Patrick Vieira middenveld Juventus (2005) Internazionale
Edu middenveld Valencia (2005) Corinthians
F. Ljungberg middenveld West Ham United (2007) Seattle Sounders
Ray Parlour middenveld Middlesbrough (2004) gestopt
Thierry Henry aanval FC Barcelona (2007) FC Barcelona
Dennis Bergkamp aanval gestopt in 2006
Nwankwo Kanu aanval West Bromwich (2004) Portsmouth
Sylvain Wiltord aanval Olympique Lyon (2004) Olymp. Marseille

De toekomst
Aan bovenstaand schema kan nu (helaas) de naam van Kolo Touré worden toegevoegd. Nog één persoon die in 2004 met Arsenal kampioen werd, is over: de manager. En in mijn ogen is dat een probleem, omdat Arsène Wenger nog steeds denkt dat je met jong talent goede prestaties kunt halen. Manchester United, Liverpool en Chelsea hebben alledrie enkele ervaren spelers, die vooral op het middenveld het verschil maken. Arsenal heeft ervaring nodig. De fans, de spelers zelf en de toekomstige clubeigenaar Alisher Usmanov, iedereen ziet dat. Behalve Wenger.

Kolo Touré, vanaf nu spelend bij Manchester City

Kolo Touré, vanaf nu spelend bij Manchester City

Arsenal staat niet meer bekend als de club die in 2004 zonder te verliezen de titel pakte, maar als die kidsclub die leuk voetbalt en nooit prijzen wint. Dat imago heeft ervoor zorgt dat geen enkele stervoetballer naar Arsenal wil, omdat Wenger en zijn jongens dichterbij de subtop staan dan de drie beste clubs. The Gunners betalen ook niet goed genoeg om de internationale toppers naar Noord-Londen te halen en daar te houden. Emmanuel Adebayor kan nog zo hard schreeuwen dat hij niet voor Manchester City gaat spelen om het geld, maar hij strijkt daar wekelijks wel twee keer zoveel ponden op als in Londen. Arsenal speelt nu drie jaar in het nieuwe Emirates Stadium, waardoor de club nu veel meer inkomsten uit kaartverkoop haalt. Veel geld voor nieuwe spelers lijkt er echter niet te zijn, en Wenger geeft het niet uit als het geld er wel is.

Op 15 augustus begint Arsenal het nieuwe seizoen met een uitwedstrijd tegen Everton. De eerste ontmoeting met een titelconcurrent is al twee weken later, want dan is Manchester United op Old Trafford de tegenstander. Ik verwacht niet dat Manchester City nu al ten koste van Arsenal de top vier binnendringt, maar als er niet snel iets verandert gaat dat zeker gebeuren. Helaas zal ik tevreden moeten zijn als mijn club vierde wordt, want ik denk dat Arsenal absoluut kansloos is in de strijd om het kampioenschap. En mocht Wenger zijn club wèl naar de titel leiden, dan hoop ik dat er weer een onverslaanbaar team opgebouwd kan worden.

Geschreven door Batflyer

» Video over Arsenal in het jaar 2003-2004

Advertenties

0 Responses to “Het einde van The Invincibles”



  1. Geef een reactie

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s





%d bloggers liken dit: